Johan is seksverslaafd

‘Als tiener kwam ik al in aanraking met pornoblaadjes. Mijn vriendjes en ik wisten dat een man die bij een bushalte vaak in de prullenbak deed. Die blaadjes bekeken we in onze zelfgebouwde hut. Al dat bloot vonden we heel spannend en hoogst interessant. Rond mijn veertiende was ik seksverslaafd: zelfbevrediging en porno. Het ging mijn leven steeds meer te beheersen, dertig jaar lang.’

Johan las het boekje ‘Uitzicht’ van Richard Oostrum. Hierin vertelt Richard hoe hij vanuit diepe duisternis de echte vrijheid vond. Toen het boekje uit was heeft hij direct gebeld naar CHAP(vroeger onderdeel van Heil des Volks). En daar werd hij in contact gebracht met Robert Beek die gespecialiseerd is in seksverslaving.

Zoet vergif

‘Er waren wel mensen met wie ik praatte over mijn verslaving. Met mijn vader bijvoorbeeld, hij is voor mij een onafscheidelijke metgezel. En ik praatte er wel eens met een vriend over en met een ouderling uit de kerk. Het was fijn om mijn verhaal kwijt te kunnen. Maar toch ging het telkens weer fout.’

Marleen: ‘Je had toch ook een afspraak gemaakt met een vriend? Dat je hem zou bellen als je het moeilijk had?’

‘Ja, inderdaad. Maar dat hielp uiteindelijk niet. De aandrang is vaak zo groot, dan wil je niet anders. Als dat zoete vergif in je aderen zit, dan wil je die verleiding helemaal niet weerstaan. Ik zei wel dat ik er los van wilde komen, maar ten diepste wilde ik dat helemaal niet. Dat zei ik ook eerlijk tegen Robert van CHAP. Ik zei: ‘Het liefst wil ik beide werelden vasthouden’.

Hoe ging Marleen er mee om?

‘Ik kon me er heel goed voor afsluiten. Als we gemeenschap hadden, probeerde ik er niet aan te denken. En als het me echt te veel werd, praatte ik erover met mensen die ik vertrouwde. Het was niet zo dat Johan geen aandacht voor me had, ik merkte dat hij van mij hield. En hij is altijd eerlijk geweest. Voordat we verkering kregen heeft Johan me al verteld over zijn worsteling.

‘Ten diepste wil ik een goede, zuivere relatie met mijn vrouw. En tegelijk wil ik die kick en spanning van porno blijven ervaren. Al de ingedronken pornografische beelden zorgen ervoor dat je geen seks hebt met je partner maar met een zelfgeschapen, opwindende porno-diva.’

Ik weet nog dat ik thuis tegen mijn ouders zei: Nou heb ik eindelijk een leuke jongen ontmoet, en dan heeft hij dit probleem!

Johan en ik maakten ook wel afspraken. Ik zou bijvoorbeeld aan hem vragen hoe het was gegaan als hij een avond alleen was geweest. Maar ik kon dat niet elke dag doen. Uit zelfbescherming. Anders zou zijn verslaving mij ook te veel in beslag nemen.’

Verslaving sterker dan de wil

‘Mijn verslaving was veel sterker dan mijn wil om ervan af te komen’, vervolgt Johan. ‘Ik smeekte liever om vergeving nadat het was misgegaan, dan dat ik bad voor ik de fout in ging. Ik schoof het probleem steeds verder voor me uit.
Eerst dacht ik: als ik verkering heb, dan stop ik. En later werd dat de verloving. En nog later dacht ik: na onze trouwdag moet het echt afgelopen zijn. En toen werd het: als ik kinderen krijg, dan moet ik echt breken met mijn verslaving. En daarna: als de kinderen in de puberteit komen, dan moet het echt stoppen, want stel dat ze een porno-dvd vinden. Zo bleef ik het probleem maar voor me uitschuiven.
En zo raakte ik steeds verder verstrikt in de duisternis.’

Herwonnen vrijheid

Johan voerde twee jaar lang gesprekken. Het eerste keerpunt was het moment dat hij stopte met het kopen van pornobladen en dvd’s. Hij voelde zich een hele piet, maar zijn ogen zaten nog vol overspel. Hij had wel dingen opgeruimd, maar zijn hart ws niet zuiver, zo vertelde hij later.

‘We vonden het heel spannend toen de gesprekken afgelopen waren’, zegt Marleen. ‘Help, dachten we, nu moeten we op eigen benen staan. Dat was best eng.’

Johan: ‘Maar het was heel bevrijdend om te merken dat het ging. Het lukte om in vrijheid te leven! Ik weet nog dat ik toen regelmatig naar de stad ging, zonder iets nodig te hebben. Ik vond het heerlijk om zo rond te banjeren door de winkelstraten, zonder bang te hoeven zijn een verkeerde winkel binnen te lopen. Ik koesterde mijn herwonnen vrijheid!’

‘Na het traject bij Different heb ik nog wel eens een korte terugval gehad. Eerst dacht ik: O nee, nu ben ik helemaal terug bij af, want je voelt je weer even net zoals toen. Maar van Robert leerde ik dat dat niet klopt. Hij zei: je bent een treetje terug gegaan, maar je hebt genoeg bagage en veerkracht om weer op te staan. Dat hielp mij om mijzelf te herpakken. Het kost mij nu weinig moeite om zonder porno te leven.’

Het kost mij nu weinig moeite om zonder porno te leven. Natuurlijk, ik moet het gevaar niet opzoeken. In een boekwinkel ga ik gelijk naar de kassa om te vragen wat ik nodig heb, ik moet niet bij de tijdschriften gaan rondneuzen. Ik hoef mijzelf niet te testen, van: kijk eens hoe sterk ik ben!’

Als echtpaar op gesprek

‘Ik kan alle mannen die pornoverslaafd zijn aanraden om samen met hun vrouw hulp te zoeken’, zegt Johan. ‘Dan is het niet meer een probleem van jou alleen, maar iets waar je samen aan werkt.’

‘En door mee te gaan, steun je je man’, voegt Marleen toe.

‘Dat Marleen telkens meeging, heeft mij ook geholpen om los te komen van mijn verslaving. Ik vond het zo bijzonder dat zij er zoveel vrije tijd in stak. Ik dacht: ik kan het niet maken om nu niet te veranderen. We hebben trouwens ook praktische maatregelen genomen. Zo zit er een wachtwoord op onze computer.’

Marleen: ‘En Johan weet het wachtwoord niet. Daarnaast hebben we een internetfilter. Zo’n filter kan je wel omzeilen, maar Johan is gelukkig niet zo computertechnisch. Hij heeft ook geen mobiel met internet, dat soort dingen interesseren hem niet zo.’

Johan: ‘Voor iedere man die gevoelig is voor pornoverslaving, is gefilterd internet een must. Een alcoholist kan toch beter ook geen wijnkelder onder zijn huis hebben? Dan heb je de bron van vergif nog steeds binnen handbereik.’

Johan is niet meer seksverslaafd

‘Eigenlijk wilde ik mijn pornoverslaving mee het graf in nemen’, vervolgt Johan. ‘Ik wilde dat mijn kinderen er nooit over zouden horen. Maar dat veranderde toen ik ontdekte dat mijn zoon ook porno keek. Ik heb hem eerlijk verteld over de lange weg die ik gegaan ben. Mijn zoon gaf aan dat al zijn vrienden porno kijken. Gelukkig heeft hij mijn waarschuwing serieus genomen. Hij kijkt geen porno meer.

Het gebeurt regelmatig dat ik zo verwonderd ben over de echte intimiteit en seksualiteit als onverdiende supergave van God, dat ik hem daarvoor dank voor ik ga slapen. En ik maar denken dat het een ‘doorn in mijn vlees’ zou zijn, waar ik levenslang onder gebukt zou gaan…’

Marleen: ‘Eigenlijk is het iets moois dat is overgebleven uit het paradijs. God heeft ons geboden om trouw te zijn, juist omdat seksualiteit zo kostbaar is.’

Johan: ‘Eerst vond ik porno veel spannender dan mijn relatie met Marleen. Porno gaf al die heftige prikkels, daarmee vergeleken is het huwelijk toch saai? Ik was stiekem jaloers op mannen die via internet seksdates hadden. Ik dacht: ik ben getrouwd, ik kan dat niet meer doen.

Nu zie ik wat een verschrikkelijke armoede dat is. Mijn relatie met Marleen stijgt daar heel ver bovenuit. Soms denk ik: als al die seksverslaafde mannen maar één week konden ervaren wat het is om op een goede manier getrouwd te zijn, dan zouden ze niet anders meer willen.’

Marleen: ‘Als je seks hebt met iemand, legt dat bepaalde onuitwisbare bindingen in je hersenen met die persoon. Het zorgt ervoor dat je je verbonden voelt met iemand. Maar als je seks met meerdere partners hebt, wordt dat steeds minder. Het is net een sticker die je steeds lostrekt en daardoor steeds minder goed plakt. We hoorden het pas van een zeventienjarig meisje, die met verschillende jongens seks had gehad. Ze voelde zich nu al niet meer in staat om zich duurzaam aan één jongen te hechten.’

Johan en Marleen heten in werkelijkheid anders. Dit is een bewerking van een artikel dat eerder verscheen in De Oogst, Tot Heil des Volks. Lees ook de andere verhalen van mannen die hun seksverslaving onder ogen hebben gezien.